Тусовки виртуального мира

Говорят, люди происходят от обезьян - животных стайных, любящих общество своих родных и знакомых. Вероятно, если бы наши предки были бы мизантропами вроде снежных барсов или медведей, то и не было бы этой толчеи, дискотек, шумных свадеб, забитых пивных и пляжей. Но мы таковы каковы есть, нам приятно общество себе подобных, только в нем мы ищем удовлетворения своим амбициям, только здесь, среди людей, мы можем полностью реализовать себя.

Не столь уж давнее появление мира компьютерных сетей с самого начала было поставлено на службу этой человеческой страсти - страсти к общению. Сейчас, по прошествии пятнадцати лет, основные инструменты для общения в электронных сетях устоялись, уже очевидно что некоторые из них будут использоваться пока существуют компьютеры. Взглянем же со стороны на тусовки и сборища виртуального мира, посмотрим на эти ритуалы, на способы общения - они, являясь по форме произведениями высочайшей технологии конца столетия, по сути используются для той же цели что и деревенская площадь в средние века - "Поговорить охота!"

Электронная почта

Электронная почта, e-mail, представляет собой один из первых способов компьютерного общения. Электронная почта возникла давно, как только появились компьютеры , задолго до рождения Internet, и видимо будет существовать когда Internet изменится до неузнаваемости.

PmMail for OS/2
Пример : электронное письмо, адресованное четырем получателям. Cлева (То:) адрес основного получателя, справа (СС:) дополнительные адреса (программа чтения электронной почты PMMail для операционной системы OS/2).

Она мало отличается по cодержанию от почты бумажной. Вот только одно: возможность разослать письмо сразу многим адресатам, называемая по английски Carbon Copy (CC) делает ее привлекательным способом общения один-сo-многими. Это удобный и очень простой способ общения , причем получатель может и не знать что он только один из многих адресатов - как правило, в программе отправки почты есть возможность исключения списка адресов из заголовка письма. Но как основной способ общего разговора рассылка c Carbon Copy не прижилась, были разработаны более совершенные инструменты и протоколы.

Списки рассылки

Одним из первых способов группового общения в мире электронных коммуникаций были списки рассылки ныне покойной BITNET - старой академической сети американских университетов, основанной в 1981 году в Городском университете Нью-Йорка и просуществовавшей до 1997 года. Ключевые слова - "mailing lists", "LISTSERV". Cеть BITNET использовала большие компьютеры фирмы IBM (прототипы наших машин серии EC), линии связи со скоростью передачи данных 9600 бит/сек и архаичные протоколы маршрутизации. Поскольку BITNET была сетью научных и учебных организаций, потребность в инструментарии для группового профессионального общения в рамках BITNET была очень велика, и LISTSERV были хорошим ответом на нее.

Список рассылки управляется пользователями через посылку писем специального формата, содержащих команды LISTSERV. C помощью такого простого интерфейса можно подписаться или отписаться от данного списка, запросить статьи из архива, послать свое письмо получателям данного списка (если правила списка позволяют это).

Интернет унаследовала от BITNET списки рассылки и десятки тысяч mailing list доступны для вас - достаточно иметь адрес электронной почты, подписывайтесь - и вы каждый день будете получать столько писем, сколько успеете прочитать.

Описание списков рассылки и правил их использования можно найти в Интернете - см. http://www.fcbe.edu.on.ca/~goldmans/lists.html. Поисковая система по многим спискам рассылки находится по адресу: http://www.neosoft.com/internet/paml/ . Много ценной информации о списках рассылки, их разновидностях и правил работы с серверами LISTSERV можно также найти на http://listserve.com .

ListServe:)

Инструмент это замечательный, но не очень удобный. Читать смесь из десятков, а то и сотен ежедневно приходящих по различным спискам рассылки писем иногда бывает не слишком приятно. Но информация в списках рассылки, как правило - первоклассная, и не пользоваться этим сервисом просто невозможно. Однако это только один, самый первый из инструментов "общего разговора" в мире компьютерных систем. Наиболее популярные протоколы и программы для группового общения были созданы незадолго до списков рассылки, в 1979 году, для сети UNIX-компьютеров, и известны как USENET News. В 1984-86 годах они получили развитие, одновременно в двух сетях - в развивающейся Интернет (Internet News) и в любительской сети персональных компьютеров FidoNet (FidoNet Echo-Conferences) и широко используются до сих пор, став универсальным инструментом общения миллионов людей.

"Новости" в Интернет

Если вы пользовались хоть раз услугами сети Интернет, то вам знаком внешний вид программы программы, изображенной на втором рисунке. Однако несмотря на внешнюю схожесть с интерфейсом основного окна Netscape'a - http-клиента, программа эта совершенно другая. Она предназначена для чтения и написания писем в телеконференции Интернет - Internet News - которых тьмы и тьмы...

NN News for OS/2
Пример: Использование news-клинта Netscape Navigator 2.01 (OS/2 версия) для чтения телеконференций Интернет с узла news.online.ru.

По крайней мере несколько тысяч конференций доступны для чтения в on-line на множестве хост-компьютеров, подключенных к сети. Я читаю news с адреса news.online.ru , вам же удобнее это делать с ближайшего хоста - к примеру, news.ksu.ru - узнайте у своего провайдера, какой news-хост предпочтителен для вас.

Internet News, часто называемые также UseNet News, просто NetNews или группами новостей - самый эффективный способ для общения в сети. Если вы хотите пообщаться на профессиональные темы, решить насущную проблему или просто поговорить от души, завести друзей-знакомых, словом, делать все то что люди понимают под словом "общение" - то телеконференции Интернет для вас. Уже больше пятнадцати лет миллионы людей используют NetNews, сложились свои традиции, стиль общения устоялся. Группы UseNet News с самого начала были тематически организованы - сначала вы получаете с сервера список имеющихся на нем тем, затем подписываетесь на интересующие вас и начинаете писать/читать. Несколько тысяч конференций разбиты на несколько десятков групп, которые в свою очередь иерархически подразделяются на подгруппы, так что найти интересующую вас конференцию довольно легко.

В приведенном примере окно программы клиента разбито на три основных информационных поля: слева вы видите часть списка наименований news-телеконференций (одна из них, relcom.education, выбрана курсором), справа виден иерархически организованный список заголовков статей в выбранной конференции, нижнее поле содержит текст статьи. Помеченные знаком ">" строки являются цитатой из предыдущего письма. Много интересных эссе по истории UseNet News можно найти во множестве мест, к примеру, вот здесь:
http://www.vrx.net/usenet/essays
http://www.arnes.si/usenet/history.html

Традиции UseNet включают понятие модерирования конференции как один из обязательных ритуалов, поддержанных техническим решением. Конференции делятся на модерируемые и немодерируемые. Модератором (председателем конференции) называется человек, через почтовый ящик которого проходят письма всех участников конференции. Посланное участником модерируемой конференции письмо обязательно попадает в почтовый ящик модератора, который помещает - или не помещает письмо в конференцию. Таким простым способом удается избежать ненужных дискусси й - люди, как и их предки, любят выяснять отношения не обращая внимания на место - и многие немодерируемые конференции буквально заливает мутная волна взаимной грубости, хамства и пустословия.

Очень похожи на конференции UseNet и в тоже время существенно отличаются от них эхо-конференции любительской сети FidoNet.

"Эхи" сети FidoNet

Эхо-конференции FidoNet появились в 1986 году и именно им сеть FidoNet обязана своей популярностью. Получение эхо-конференций FidoNet бесплатно, программы для их чтения достаточно качественны и удобны, сам стиль общения FidoNet, создававшейся как сеть друзей, располагает к открытости и участию. Часто участники дискуссий бывают знакомы лично, иногда общение в эхо-конференциях является прелюдией к знакомству. Для меня эхо-конференции - и удобнейший инструмент для профессионального общения, и место где можно поговорить, отвести душу, - здесь мои друзья, которых я знаю много лет, хотя с большинством мне и не довелось познакомиться лично.

Есть и особенности, отличающие эхи любительской сети от телеконференций Интернет. Отчасти эти отличия обязаны самому характеру децентрализованной сети, отчасти - анархо-олигархическим традициям управления FidoNet.

Fleet Street for OS/2
Пример: программа-редактор эхо-почты FidoNet (FleetStreet 1.18 для OS/2). Под основным окном редактора видны окна иерархии конференций (слева), списка конференций (в центре) и списка сообщений (справа).

Так, и здесь есть модерируемые эхи, и их большинство, но модерирование в стиле FidoNet существенно отличается от используемого в UseNet News. Модератор в FidoNet - просто один из участников эхо-конференции, который постоянно следит за ее содержанием, не имея технической возможности как-либо повлиять на него. Вместо этого он вступает в переписку с нарушителями и теми, кто предоставляет им доступ к системе распространения эх FidoNet, убеждая их либо прекратить нарушать правила конференции (которые сам модератор регулярно публикует), либо покинуть данную конференцию. Руководящие документы FidoNet придают законный характер требованиям модератора. Это достаточно действенный подход к управлению содержанием конференций, более человечный и более соответствующий характеру сети, чем модерирование в стиле USENET, когда решение о помещении или не помещении письма в конференцию принимает модератор.

Но у такого подхода есть и оборотная сторона: конфликтов вокруг решений модераторов в FidoNet очень много, и порой это очень острые конфликты, переходящие в настоящую личную неприязнь и разрушающие сеть. Вoзможным выходом из этой ситуации является разрабатываемое сейчас в сети TartarNet ( казанский сегмент сети FidoNet) так называемое модеpиpование посpедством голосования, пpедоставляющее возможность каждому подписчику участвовать в пpоцессе модеpиpования конфеpенции через посылку модеpиpующих сообщений, учитываемых пpогpаммой-исполнителем пpи пpинятии pешения о модеpиpовании.

Для того, чтобы читать эхо-конференции FidoNet, не обязательно быть подключенными к FidoNet непосредственно, хотя только в этом случае вы будете полноправным участником дискуссий, только так вы в полной мере сможете воспринять стиль этой замечательной сети. Эхо-конференции FidoNet доступны через Интернет, как в составе InterNet News (иерархия fido7, к примеру, на ddt.demos.su), так и на WEB-серверах, например, по адресу http://spektr.orc.ru.

Internet Relay Chat и другие "беседы"

Chat, в переводе "беседа", как и электронная почта, - очень старый инструмент общения, возникший сразу как только появились многопользовательские интерактивные системы, то есть в до-сетевую эру. Известная команда talk операционной системы Unix - один из старинных вариантов Chat'a.

Простейший Chat получится если связать посредством модемной связи две терминальные программы - то, что печатает первый пользователь на клавиатуре своего компьютера, увидит второй, и наоборот. Даже такой примитивные инструмент обмена информацией может быть чрезвычайно полезен, и я им неоднократно пользовался.

Существенным отличием Chat'a от телеконференций является именно его on-line характер, - то, что вы печатаете, видят немедленно или спустя очень небольшое время все участники процесса.

Стремительное развитие глобальных сетевых систем вызвало к жизни множество форм живого разговора, каковой в сущности из себя представляет Chat. Все, кто пользовался сервисом BBS, столь популярных в до-интернетовскую эпоху, помнят замечательные текстовые многопользовательские Chat-ы известных московских BBS. Но по настоящему массовым, всемирным инструментом Chat-подобного общения является Internet Relay Chat (IRC) - многосерверная система переговоров в реальном времени. Фундаментальным для IRC является понятие канала, каждый из которых имеет название. Запустив программу-клиента IRC (например, mirc для Windows 95, ircII для OS/2 или UNIX) и подключившись к одному из серверов IRC (например, к irc.ru), вы можете вывести список каналов командой /list и, увидев заинтересовавшее вас название, подключиться к каналу командой /join #<имя канала>. Если канал "населен", экран быстро начнет заполняться сообщениями участников разговора и программ-роботов, присматривающих за каналом (bot'ов, в терминологии IRC). Общение на IRC существенно более "вольное", чем в конференциях Интернет или Fido-эхах. Здесь распространены клички, сокращения, жаргон, шутки, каламбуры. Это веселый, непринужденный разговор, который часто и с успехом используется его участниками для решения своих сиюминутных насущных проблем. Тот, кто имеет дело с компьютерами, хорошо знает, как часто не хватает одного слова, ничтожной подсказки для решения проблемы, доводящей буквально до нервного срыва. IRC предоставляет такую возможность. В отличие от конференций, где ответ приходит в течении дней, здесь вы его получаете немедленно.

Fleet Street for OS/2
Пример: Фрагмент разговора на канале #fidorus (сервер irc.ru).

Об истории IRC , начавшейся в 1988 году c первой программы, написанной финном Jarkko Oikarinen, можно прочитать в Интернет по адресу: http://www.lick.pvt.k12.ca.us. Дополнительную информацию об IRC можно получить на WEB-сайтах сетей IRC (сеть IRC - объединение серверов, образующих единое IRC-пространство):
UnderNet - http://www.uk.eu.undernet.org ;
EFNet - http://www.EFNet.net.

Очень похожи на IRC, но не имеют такой всепланетной популярности, многочисленные Chat'ы WEB-сайтов Интернета. Есть такие и в Казани, на WEB-сайтах казанских провайдеров Internet. Среди них и уже рекламировавшийся в CWK БИМ-Chat http://bim.kcn.ru, и популярный чат "у камина" на сервере компании Татинком - http://www.tbit.ru/chat. Cправочник по русскоязычным www-chat'ам можно найти по адресу ChatCenter. Здесь вы не встретите такого разнообразия тем, как на серверах IRC, в основном это просто разговоры ни о чем, милая болтовня - но иногда и поболтать хочется:-)

ICQ - "я ищу тебя!"

ICQ (читается "I-Seek-You") - это детище фирмы Mirabilis LTD. Одна из множества попыток создания удобной программы организации он-лайн+oфф-лайн связи для группы пользователей, подключенных к Интернет. Одна из множества - но, в отличие от многих других, невероятно удачная. Каждый месяц десятки тысяч новых пользователей получают адреса ICQ. На первый взгляд, ничего особенно нового в составе сервиса ICQ нет: электронная почта, передача файлов, многосторонний chat, доска для рисования, Интернет-игры. Однако удачное сочетание бесплатности серверов ICQ, легкости получения адреса, почти полное отсутствие спама - навязчивой интернетовской рекламы, и , главное, добротность и компактность программного обеспечения клиентской части ICQ, сделали ее бестселлером 1997-98 годов. Для подключения надо получить программное обеспечение и документацию с фирменного сайта http://www.mirabilis.com. Когда вы будете устанавливаете ICQ, программа попросит вас зарегистрироваться на сервере. При регистрации вы получаете личный адрес ICQ (UIN, в терминологии Mirabilis). Введенная вами при регистрации дополнительная информация позволяет другим ICQ пользователям распознавать вас, когда вы находитесь на связи.

После этого система готова к работе, запускайте ее после каждого подключения к Internet, и все, кому вы сообщили свой ICQ адрес, заметят ваше появление и смогут обмениваться с вами обычными для ICQ короткими репликами. Чаще всего ICQ используется для непринужденного обмена короткими сообщениями и файлами между хорошо знакомыми людьми, но централизованный поисковый сервис по всем адресам ICQ позволит вам найти любого человека, имеющего адрес ICQ и правильно набравшего свою фамилию при регистрации.

ICQ
Пример: Внешний вид клиентской части программы ICQ фирмы Mirabilis (версия 98a Beta DII 1.26 для Windows NT). Правое окно содержит список идентификаторов описанных корреспондентов; в верхней части этого окна красным цветом помечены корреспонденты, подключенные к сети в данный момент.

Интернет-телефон

Все рассмотренные нами способы общения были невербальными, мы не слышали голоса человека, не видели его лица. Нам приходилось печатать на клавиатуре, путаясь в переключениях регистров, промахиваясь по клавишам и исправляя ошибки.

Всего этого можно избежать, воспользовавшись передачей голоса через сетевое соединение. Технически проблем здесь нет - главное это быстродействие канала. Все что вам нужно чтобы воспользоваться голосовой связью через Интернет - это оборудовать свой компьютер звуковой картой и микрофоном, а затем подключиться к сети. Конечно, нужна одна из многих программ IP Phone. Наиболее популярна система фирмы Vocaltec (http://www.vocaltec.com), но есть также и много других. Развитие Интернет-телефонии пока сдерживается отсутствием общепринятого стандарта, многие разработки несовместимы друг с другом, зато есть из чего выбирать. Я использую три программы - IP Phone 3.5 фирмы Vocaltec (версия для Windows 3.11) , shareware-программу InterComm (версия 3.16 для OS/2, автор Jonathan Tew) и известную программу фирмы IBM Internet Connection Phone (версия для OS/2). Все эти программы обеспечивают хорошее качество звука, достаточно удобны в использовании.

ICPHONE for OS/2
Пример: Программа InterNet Connection Phone фирмы IBM (версия для OS/2)

Наиболее удобна программа IP Phone, прежде всего потому что сервера Vocaltec наиболее "населены". Если вы работаете под операционной системой Windows 95, то лучше выбрать последнюю, пятую версию. Недостаток этой программы один, зато существенный - это trial-версия, работающая только 30 дней и поддерживающая разговоры не длинее 60 секунд:-(

Подключаясь к серверу, вы наблюдаете множество именованных "тем" (topics), выбирая одну или несколько "тем" - видите пользователей. Для каждого пользователя можно получить краткие сведения, которые он сам о себе сообщает - как правило, это e-mail адрес и предпочтительный язык разговора (большею частью английский). Теперь можно говорить. Выбираем пользователя, "звоним" (следует звуковая имитация вызывного сигнала АТС), и в большинстве случаев слышим что-то вроде "hello, can you hear me?". Разговор крутится вокруг стандартных тем - погода, география (кто откуда) и тому подобное. Можно с легкостью найти и русскоязычные "топики". Можно использовать Интернет-телефон для общения с знакомыми - нужно только договориться о времени выхода в "эфир", не забывая о разнице локального времени в разных частях света. Разговор отличается от разговора по обычному телефону - задержки могут быть значительными, от 2-3 и до нескольких десятков секунд. Но поговорить можно.

Некоторые программы, например InterComm для OS/2 позволяют использовать дополнительный video-канал - для этого нужно подключить к компьютеру видеокамеру.

Строго говоря, Интернет телефон пока не стал средством групповой коммуникации - это в основном разговор двоих. Но иерархическая организация "тем", большое количество пользователей и возможность выбора собеседника создают иллюзию группового общения.

Требования к каналу не слишком велики - достаточно скорости передачи 1.5 Кб/сек, обычно обеспечиваемой модемом 14400 Кбод, и вы получите приемлимое сочетание качества звука и задержек в голосовых посылках.

Что выбрать

При беглом обзоре средств "общего разговора" в мире компьютерных коммуникаций возникает ощущение обилия средств и протoколов, пестроты. Так ли нужен весь этот инструментарий конкретно вам? Ответ: попробуйте! Только на практике вы сможете выбрать для себя любимое средство группового общения, которое сделает вас "сетевым человеком", одним из жителей великого виртуального мира. Я использую практически все из описанных в этой статье технологий, но есть и мои любимые: это эхо-конференции FidoNet. Однако и списки рассылки, и IRC, и Internet-news, и ICQ, и даже Интернет-телефон - все время от времени оказывается полезным и незаменимым.

(C)1998 Amir Shabashvili


Маленькая собачка бегает